Dow en la exploración de Shale Gas

Así como Brasil hace un llamado de atención global hacia la exploración de "pré-sal" (como son llamadas en Brasil las reservas a grandes profundidades), Argentina despunta como uno de los países más promisorios en la extracción de hidrocarburos no convencionales, considerados como una alternativa que está cambiando el mapa – y el juego de intereses – en el mercado global de energía.

Los pronósticos son optimistas. Para los analistas, las formaciones del país equivalen en tamaño al territorio de Bélgica, y la estimación es que la reserva de gas sea la segunda mayor del planeta.

Además, según la Oficina de Información de Energía de Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés), solamente el yacimiento de Vaca Muerta, con una superficie de 30 mil km2, ubicado en la Cuenca Neuquina en el suroeste de Argentina, posee 16,2 mil millones de barriles de petróleo y 8,7 trillones de metros cúbicos de gas no convencional.

No es extraño que muchas compañías estén participando del sector en este momento. Dow por su parte, a través de alianzas estratégicas, ofrece su tecnología en revestimientos poliuretánicos al servicio de la producción de agentes propantes. Los propantes, son una pieza clave en la fractura hidráulica de pozos (fracking), ya que permiten una mayor extracción, evitando el bloqueo de la perforación por sellado de la estructura.

Este método, predominante en los proyectos de extracción, consiste en inyectar agua y arena bajo alta presión para facilitar el movimiento del hidrocarburo alojado en el suelo a la superficie. La importancia de los agentes de propantes, radica en evitar posibles sellados posteriores y pérdida de productividad.

Presencia notable

En 2013, Dow firmó un acuerdo formal con YPF para financiar proyectos por la explotación de shale gas en El Orejano, Provincia de Neuquén. Esta asociación estratégica permitirá la explotación de recursos de gas no convencionales en Argentina, ampliando así el acceso de Dow a un suministro seguro y a largo plazo de materias primas claves en la región del Mercosur.

Las arenas recubiertas con tecnología poliuretánica poseen diversas ventajas frente a otras alternativas presentes en el mercado, como ser los propantes fenólicos.

  • Poseen mayor elasticidad y adherencia, garantizando un menor riesgo de colapso de las estructuras
  • Requieren una menor temperatura de curado, minimizando costos energéticos de producción. El propante poliuretánico cura totalmente antes de la inyección en el pozo. De este modo, las compañías no deben preocuparse por un limitado tiempo de uso en la operación.

El potencial de Vaca Muerta

Uno de los grandes diferenciales de esta formación es el hecho de estar ubicada a corta distancia de centros urbanos. Pero esta no es su única ventaja. Haz clic en la imagen para descubrir otras.